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EB-5项目零变动,国会将项目延期一年

Stephen Yale-Loehr

看起来国会将把EB-5区域中心项目延期至2016年9月30日。为了将重新授权时间定为五年,国会之前用六个月的时间拟定改革措施,12月15日却决定将当前政策延期九个月。这篇文章将解释当时可能确立的变动,这对于2016年的EB-5项目意味着什么,还有2016年9月可能发生什么。

现状从何而来?

1990年,国会通过EB-5计划,计划要求投资者投资100万美元在大多数地区,或者50万美元在乡村或高失业率地区(也叫目标投资区),并在两年之内创造至少10个美国全职工作岗位。作为投资回报,投资人可以先后获得有条件的绿卡和永久绿卡[1]。

起初,EB-5计划只吸引到为数不多的投资者,主要是由于投资人需要投资在自己的能够创造工作岗位的公司,并且所创造的十个工作岗位均需为直接工作岗位。1992年年底,国会拓展EB-5计划,创建了所谓的“区域中心”试点项目[2]。国会同时通过了允许投资人投资于区域中心,并将直接工作岗位与间接工作岗位同时计入工作岗位创造的计数。

即便有了区域中心计划作为加持,多年来依然只有很少的投资人通过EB-5计划移民美国。举例来说,直到2007年,每年通过EB-5计划申请移民的投资人也只有不到1000人[3]。2008年到2010年的美国经济大萧条断绝了美国开发商的诸多本土资本来源,他们发现EB-5计划可以作为获得某些项目甚至所有项目资金的另一种选择。进而开始设立自己的区域中心或者与已经存在的区域中心进行合作。

2008年美国公民及移民服务局(USCIS)只批准了几十家EB-5区域中心。目前,全美有超过750家获得批准的区域中心[4]。2014年,EB-5类签证首次达到年度上限1万个。美国公民及移民服务局目前有超过1万7千分申请积压等待处理[5]。

虽然EB-5投资人仅算作每年美国移民的1%左右,计划本身却有着巨大的经济影响。2008年以来,EB-5投资人共计投资超过130亿,为美国创造了数以万计的工作岗位[6]。

随着EB-5计划开始流行,随之而来的问题也日渐明显。随着EB-5区域中心项目在2015年9月30日到期,参议员查克▪格莱斯利(爱荷华州R区)和帕特里克▪莱希(佛蒙特州D区)在2015年6月初介绍了一条EB-5计划改革议案[7]。S.1501提议将目标投资区投资额度提高到80万美元,非目标投资区投资额度提高到120万美元。并对目标投资区作出法律定义修改,将农村,关闭地军事基地或者单一普查区达到国家平均失业率150%的地区包含于内。立法同时对区域中心和区域中心下的公司提出增加重要报告与新的合规要求。

此后立法人员与EB-5项目专家在幕后同心协力为完善立法作出努力。直到两个星期以前,国会员工与EB-5游说者还连续三天每天会面八小时,希望就立法改革达成共识。

直到12月15日,EB-5改革条款看起来几乎已成定局。最新的立法改革方案包括提高最低投资额度至80万美元,并保留高投资额100万美元。对目标投资区也将进行更精准的定义来促使更多EB-5项目建立于农村而非城市区域,但又不会像原本的S.1501议案那么多。同时也将在现有配额中分配更多给投资于农村地区或指定城市地区的投资人和投资金额达到100万美元的投资人。

国会看起来也希望将EB-5改革措施囊括进1.1万亿大规模综合性支出法案,部分原因是将有10000美元EB-5申请费会被用来成立紧急恐怖袭击预警应对基金,在纽约和华盛顿特区的医疗体系用于紧急应对类似911的恐怖袭击事件。2015年12月15号,国会首脑决定从财政预算中取消EB-5改革措施。EB-5计划将会被延期至2016年9月30日。

接下来将会发生什么?

对EB-5项目开发商、区域中心和投资人来说,国会对EB-5计划改革失败是把双刃剑。EB-5项目开发商暂时还可以使用原有目标投资区规定,以50万美元的投资额推广项目。至少目前为止,投资人不必担心需要准备更高的投资资金。但是每个人都会担心新设定的2016年9月30日这个截止日期。2015年的一些EB-5议案草案已经是一些变更呼之欲出。2016年的EB-5改革也应该顺应反溯这些变更,理论上来讲EB-5行业从2015年6月起就了解了国会对改革EB-5计划的严肃态度。

更重要的是EB-5议案草案包括几项关键条款用以保护投资人利益,而这些条款在当前立法中并不存在。例如草案提出如果区域中心已经关闭,则将悬置EB-5申请以保护投资人。这类投资人现在在接下来的9个月中则依然需要面对这种不确定性。

与此同时,美国移民局更有17000份EB-5积压申请等待裁定,EB-5投资人面临排期等待。2016年9月30日以前将有一大批申请热潮,而这些投资人还是要为立法改革担忧[8]。

2016年9月可能会发生什么?

2016年是美国总统选举年。这通常意味着非常有限的本质性立法变革。对于移民方面仅有部分适用,不过就现在来看,经过了法国巴黎、加州圣贝纳迪诺恐怖袭击后,2016年年末国会可能会再次延期EB-5项目,或者只做微小变动。

不过,国会清楚我们的移民系统破碎不全,共和党更是特别希望在2016年大选中赢取西班牙裔选民的选票。大部分权威人士预测2016年将出台综合性移民改革,共和党可能会推动较小的移民改革法案以帮助高技术移民。比如2013年共和党达瑞尔▪伊萨介绍的SKILLS议案[9]。EB-5改革可能会被囊括进此类改革,特别是很多EB-5改革详情已经经过商议。另一种可能是国会可能出台专门针对EB-5改革的议案。

国会经过多年确立某项目的改革并不罕见。比如80年代国会曾用十年时间通过移民政策改革。改革经过两个步骤,首先是在1986年颁布“移民与改革控制法案”,为300万无备案移民建立立法项目;然后通过1990年的“移民法案”彻查大修移民系统。25年已过,现在的情况是颁布重大法案相比从前更加困难。

国会并非只在移民问题上遭遇僵局。国会花了17年修改政府支付医生为医保病人看病使用的公式[10]。

这就是我们生活的立法世界,看起来并不美好。从前有个政客说过有两件事制作的过程最不该被世人所见:香肠和立法[11]。不过至少EB-5项目还是延续下来得以见到明日晨曦。



[1] See generally Charles Gordon, Stanley Mailman, Stephen Yale-Loehr & Ronald Y. Wada,Immigration Law and Procedure § 39.07.

[2] Departments of Commerce, Justice, and State, the Judiciary, and Related Agencies

Appropriations Act of 1993, Pub. L. No. 102-395, § 610, 106 Stat. 1828, 1874 (1992); S. Rep. No.102-918 (1992).

[3] Office of Immigration Statistics, U.S. Dep’t of Homeland Security, 2013 Yearbook of

Immigration Statistics 18 (2014) (Table 6), at

http://www.dhs.gov/sites/default/files/publications/ois_yb_2013_0.pdf.

[4] U.S. Citizenship and Immigr. Services, Immigrant Investor Regional Centers,

http://www.uscis.gov/working-united-states/permanent-workers/employment-basedimmigration-

fifth-preference-eb-5/immigrant-investor-regional-centers.

[5] U.S. Citizenship and Immigr. Services, Data Set: All Form Types Performance Data (Fiscal

Year 2015, 4th Qtr),

http://www.uscis.gov/sites/default/files/USCIS/Resources/Reports%20and%20Studies/Immigrati

on%20Forms%20Data/All%20Form%20Types/all_forms_performancedata_fy2015_qtr4.pdf.

[6] Invest in the USA, https://iiusa.org.

[7] See Stephen Yale-Loehr, Two Key Senators Introduce Bill to Extend and Improve EB-5 Program, 20 Bender’s Immigr. Bull. 695 (July 1, 2015) (summarizing S. 1501).

[8] H.R. 2029, Military Construction and Veterans Affairs and Related Agencies AppropriationsAct, 2016, § 575, available at http://docs.house.gov/billsthisweek/20151214/CPRT-114-HPRTRU00-

SAHR2029-AMNT1final.pdf.

[9] H.R. 2131, 113th Cong. (introduced May 23, 2013).

[10] Billy Wynne, May The Era Of Medicare’s Doc Fix (1997-2015) Rest In Peace. Now What?,Health Affairs Blog, Apr. 14, 2015, http://healthaffairs.org/blog/2015/04/14/may-the-era-ofmedicares-doc-fix-1997-2015-rest-in-peace-now-what/.

[11] Attributed to Otto von Bismarck, http://www.brainyquote.com/quotes/quotes/o/ottovonbis161318.html.

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