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EB-5集体诉讼直击排期问题

撰稿人:Ira KurzbanJohn PrattEdward RamosJohn Shen

有时,最容易忽视的错误会导致最严重的后果。 

这个不言自明的道理正是导致签证排期、给EB-5项目可持续性造成重大打击的罪魁祸首。在最近的联邦地区法庭诉讼中,美国借贷中心和数千名中国投资人在Kurzban Kurzban Tetzeli & Pratt律师事务所的协助下,就EB-5签证分配的错误计算方法向美国政府提起了集体诉讼。他们主张,这个错误是导致EB-5签证排期的直接原因。若原告方胜诉,则将大大缩短中国EB-5投资人的移民等待时间。 

EB-5排期之起源 

某类别签证供不应求时就会出现排期。在供应方面,EB-5项目建立之初的相关法律为其预留了固定数量的签证名额——每年不超过一万张。在需求方面,那些进行了合规投资并取得I-526申请批准的投资人均有资格获得签证。在EB-5计划推出的前25年,每年的签证配额足以满足当年EB-5投资人的需求。因此,当时并不存在EB-5签证排期问题。 

真正的挑战出现于20155月,美国国务院首次宣布EB-5签证的需求超过了年度配额。为了平衡EB-5签证的供需关系,政府推出了一个签证“截至”日期。只有在截止日期前递交I-526申请并获批的投资人有资格移民美国。美国签证特殊的“国别分配”机制对那些某一类别中数量特别大的申请人群体会产生重大影响,EB-5签证类别也不例外,目前受影响最大的投资人群体来自中国和越南——来自这两个国家的EB-5申请人群体最为庞大,未来还可能会影响印度等其他国家的申请人。 

政府固执地使用错误的签证计算方法导致了排期 

上文中提到的排期诉讼认为,美国政府在EB-5签证的计算方法上存在根本错误。 

法律明确规定,EB-5签证的年度配额适用于计算投资美国企业并创造就业的投资者数量。EB-5计划法案在1990年通过时,国会议员的陈述也证实了这一点。当时这些国会成员表示,该项目每年能够向美国公司引入100亿美元的资金并创造10万个就业——即支持每年10000个投资人的移民。法律明确规定,投资人的配偶和子女因其同EB-5投资者的亲属关系也有资格获得美国居民身份。但是,关键的一点是,他们获得移民身份的依据是法律的其他部分——而这一部分不受签证数量的限制。 

即使有法律框架的支持,政府依然把配偶和子女作投资人对待,并计算他们所占的签证数量。采用这样的错误计算方法,一名同配偶和两个子女移民美国的投资人实际上占用了四个EB-5签证名额。政府的这种计算方法使得实际分配给真正EB-5投资人的签证数量远远少于法律所提供的签证数量。实际上,政府的这种错误计算方法导致了在排期发生后,只有约三分之一的EB-5签证发放给了真正的投资人。 

2018年10月22日,法院已经决定开始该集体诉讼的审理程序。这也意味着,若法院认可原告的陈述和要求,受益的将是EB-5投资人群体。法院可能在今年十二月底给出判决结果。 

胜诉能带来深远影响 

若法院支持美国借贷中心和中国投资人的诉讼要求,那么会给各方带来重大利好。投资人的配偶和子女获得身份本不应受配额限制或占用EB-5签证配额那些由于错误计算方法而被配偶和子女严重“滥用”的上万张签证将能发放给真正的EB-5投资人。这将从根本上减轻甚至消除EB-5排期,重振整个行业的活力,让投资人能在一个合理的时间段内实现移民目标。相对地,EB-5计划也能真正实现国会当初的立法初衷——为美国人创造就业。 

很多受排期影响的家庭也能从中收获重大利好。EB-5投资人已经为移民美国投入了大量时间、经历和资金。受当前排期影响,这一系列的努力在十几年内可能颗粒无收,从而给投资人的经济和生活带来巨大负面影响。更为严重的是,当前的排期导致大量投资人的子女“超龄”从而无缘美国绿卡,而原因仅仅是在他们21岁之前没有可用的EB-5签证配额。这导致了投资人要么不得不放弃移民梦,要么自己前往美国而将子女留在国内,这是一个不可能做出的抉择。胜诉将结束这些困境,为无数投资人家庭带来希望。 

美国政府在EB-5签证计算方法上的谬误显而易见现在行业已经认识到了这个事实希望法院的判决能够纠正政府错误,令其真正按照法律的规定处理申请

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