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EB5投资者杂志

美国政策提案解读:迎向光明未来的EB-5改革契机

作者:《EB5投资者杂志》     

     在众多移民美国的途径之中,EB-5是相对较新的计划,其牵涉甚广的未来发展也备受各界关注。在近数年间,EB-5计划创造了超乎期待的效益,影响亦蔓延至立法层面,一举成为国会山热门话题。在本期EB5投资者杂志中,我们将带您探索四份支持EB-5计划永续发展的法案内容,一窥EB-5计划相关立法的最新情势。

     通过各方专业人士的推动,EB-5投资移民计划在近年来的飞速成长已不容忽视。它的融资结构受到了美国开发商及企业的热烈欢迎,在扶植新兴项目、创造就业及提拔贫穷内城区等方面都累积了显著功绩,更为向往美国梦的投资者们带来希望。然而,美国公民及移民局(USCIS)缺乏指导性的规则说明、判决的不连贯以及过长的申请处理时程,往往令拥护者以及利害关系人们深感头痛。为了让EB-5计划刺激美国经济的潜力能有更完善的发挥,国会当中出现了高昂的改革呼声,期盼透过政策更新建立起更健全的机制,并将可能阻碍计划长期发展的问题予以解决。目前台面上一共有四份相关提案,尽管在细节上有所差异,它们都包含著永续化区域中心这一关键诉求。

     起草时间最早且在目前备受热议的是标记为S. 744的参议院《边界安全、经济机会与移民现代化法案》(Border Security, Economic Opportunity, and Immigration Modernization Act)。通过佛蒙特州参议员Patrick Leahy引入的修正,这份法案提倡一系列提升计划流畅性的改革方向,在期望让计划变得平易近人的同时,也强调需保护计划免于诈骗与安全危害的渗入。这份法案在2013年四月被提出,并于同年六月在参议院被表决通过。目前,这份法案已经闯至重围边缘,必须在众议院被通过。尽管在参议院获得了两党联合支持,在众议院恐怕仍会遭遇来自多数共和党人的反对声音。这份全面的移民改革法案究竟会不会成为EB-5计划的改变契机? 目前尚无明确解答。但这份法案提出许多让EB-5参与人士振奋的点子:永久授权区域中心计划、预先批准区域中心的一些关键项目(如商业计划书及创造就业经济分析)、加速签证申请处理时间、阻绝有犯罪或诈欺记录的个人参与区域中心运作、停止将副申请人计入签证配额、为投资于目标就业区(TEA)的申请人另开放5000份签证等等。

     在另一份声势浩大的《技能签证法案》(SKILLS Visa Act)中,议员Darrell Issa、Bob Goodlatte及其他众议院共和党人也提出了许多类似的改革意见。这份法案在2013年五月于众议院提出,是本文叙述的四份法案中党派色彩最浓厚的,使得他的成功机率特别受到质疑。如同参议院的移民法案,技能签证法案同样是在广泛的移民改革情境下规划EB-5计划的改革,但倾向遵循共和党的方针。尽管如此,这份法案仍表现出了对于EB-5法案的支持,捍卫了一些相似的原则,例如永久化EB-5区域中心计划、阻绝有犯罪或诈欺记录的个人参与区域中心运作等,并且提出延长有条件永久居留时间的想法,让投资者有更多时间创造就业。

     2014年,议员Jared Polis、Matt Salmon、Joe Garcia及Mark Amodei 联合提出了专门为提升EB-5移民计划而起草的《美国创业和投资法案》 (The American Entrepreneurship and Investment Act)。这份法案提出一连串的改革目标,尤其诉求将缩短申请处理时间编入法律条例。「EB-5计划为美国经济注入了资金与人才,」作为企业家,Jared Polis议员非常理解EB-5计划的优势,也能够体会投资者在选择投资对象时的种种考虑因素。「通过这份法案所带来的提升,我们才能确保世界各地最好、最聪慧的人们继续来到这里,并且带来更多的想法与商业建设。」他所提出的法案独树一格地强调放宽创造就业的方针,并将投资者达成创造就业要求的时限在合理情形下延长至四年。除了前述的四名议员之外,还有另外两位联合倡议者也都签署了这份法案。尽管这份法案仅仅问世数月,它未来成功与否俨然已受到众人瞩目。除了同样要求永久化区域中心计划、为投资于目标就业区(TEA)的申请人另开放5000份签证、阻绝有犯罪或诈欺记录的个人参与区域中心运作及停止将副申请人计入签证配额之外,这份法案对于加速申请处理时间有更确切的诉求:明文规定EB-5申请处理时间不可超过180天、允许提前批准新商业企业、要求给予提前获批文件「尊重」、以及加入支付额外费用加速审理时间的选项。在期望矫正EB-5审理时间拖延情形的同时,法案也提倡应减少各国签证配额,对于中国投资人来说是一大佳音。

     最简单也最新出炉的《EB-5区域中心延长法案》由议员Aaron Schock及Tulsi Gabbard提倡,主要诉求即是致力于永久化区域中心计划,加上为区域中心投资人额外开放3000个签证。它亦提出优先批准计划参与者的职业签证以及减少各国签证配额的想法,整体看来都能博得利益关系人的好感。然而,这份法案并没有像其他三份法案那样为计划改革提出真正的具体想法。

     尽管四项法案分别由不同倡导人以不同角度提出,它们并不完全互相抵触或处于纯粹竞争,反而汇集成了一股对EB-5计划的支持力量。大抵来说,它们显示出了一些共识:加强计划安全性,阐明游戏规则,减轻参与人士的负担并让他们更有机会享受到计划带来的好处。关于EB-5计划发展的好消息频频传出,因此目前政策趋势应能巩固投资者的信心。不过,在法案确实施行之前,另一波中国人签证排期恐怕还是难以避免。只要能悉心选择良好项目并妥善完成文件要求,尽早提交申请仍是快速登入美国的上乘之选。

 

 

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