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印度成为新兴的EB-5市场

撰稿人:EB5投资者杂志员工

 

根据美国国务院数据,自2005年以来,向印度申请人签发的EB-5 签证数量增加了将近30倍,印度市场对区域中心项目的吸引力越来越大。 

 2005年,被签发的EB-5签证或身份调整批准仅仅只有五份。到有数据发布的最新一年2016年,这个数字激增至149。位于华盛顿哥伦比亚特区的Global Migration Law Group, PLLC高管William Cook表示,毫无疑问,市场已经扩大。 

“由于H1-B改革和EB-2、EB-3签证排期,可选择的其他移民方案减少,印度人,无论他们居住在哪里,都逐渐将EB-5视为一种可选的移民方案,”Cook说道。Cook曾在老布什政府时期担任美国移民局总法律顾问。Global Migration Law Group, PLLC专长于代表外国投资人处理移民法方面的事宜。

 根据EB-5区域中心计划的行业协会——投资美国协会(IIUSA)整理的数据,在有数据公布的最近一年2014年,美国从印度获得了28,500,000美元的 EB-5外国直接投资。

CanAm Investor Services, LLC首席执行官Jeff DeCicco预计,2017年,此数据将会上升至1亿~1.5亿美元。CanAm Enterprises 在美国全国范围内拥有7个区域中心,自2002年以来,已经募集了超过24亿美元的EB-5资金。

 

优质教育是印度 EB-5市场繁荣的驱动因素 

DeCicco表示,主要驱动因素是年轻一代希望在美国居住的愿望。他认为,政府方面或经济方面似乎并不存在很多促使印度人移居国外的压力。

“我们发现,大部分人考虑EB-5是为了他们的子女,”他说道,“一些人希望其子女在美国接受教育,并想要在其子女达到高中入学年龄之前移居美国。另一些人的子女已经在美国念大学,他们的子女希望毕业后留在美国。”

Arnstein& Lehr LLP 的一位EB-5证券和移民律师Rohit Kapuria对此表示认同,并指出,很多印度投资人在考虑其子女大学毕业以后的问题。

“在印度扎根的父母们一般并不十分希望移居至美国,”Kapuria说道,“他们主要是希望确保其子女在美国大学毕业后能够获得工作机会。鉴于H1-B签证目前实行抽签制度,印度裔学生在美国大学毕业后在美国工作的难度越来越大。EB-5为他们提供了选择。”

 根据一个从事推广和分析留学计划的非营利性组织Institute of International Education的数据,越来越多的印度家庭正将其适龄子女送至美国上大学。  

过去20年来,印度赴美留学学生人数持续增长,印度裔学生人数在2014-15和2015-16学年激增,分别增加了约30%和25%。在美国留学的印度学生人数是二十年前的三倍以上,使得印度在留美学生人数方面成为仅次于中国的国家。

“由于对印度裔毕业生来说H-1B签证不再可行,越来越多的家长们选择为其子女进行规定金额的EB-5投资,”移民律师事务所 Davies and Associates, LLC全球管理合伙人兼创始人Mark Davies说道,“作为永久居民,毕业生在竞争工作岗位时能够不必顾虑移民问题。”

 

环境和进入美国市场也是印度EB-5 趋势的驱动因素

 根据国际货币基金组织2017年4月发布的《世界经济展望》,2017年,印度GDP预计将会增长7.2% 。“这会使得印度以相当快的速度生产百万富豪,”Davies补充道。

资金已经充分,除毕业后签证以外,Davies指出了促使印度EB-5申请案件增加的其他两个因素:环境和进入美国市场。

“我们的多位客户将印度糟糕的且不断加剧的环境污染列为其全家移居美国的原因之一,”他说道。 

印度企业还希望开拓美国消费市场,到目前为止美国仍然是世界最大的消费市场。 

“我们代理的一个家庭刚刚提交了九份I-526申请,”Davies说道,“该家庭是印度的一个强大的商业家族,正准备移居美国,拓展多项业务,从而进入美国市场。”

过去,很多印度人开始时的想法是递交EB-5直投申请,CanAm的DeCicco将此归因于印度的企业家精神。如今,情况发生了变化。

“我们接触的很多客户决定不进行直接EB-5投资,”Davies说道,尽管其公司每年确实递交了很多 EB-5直投申请案。他们“投资其认为风险最低的(区域中心)项目。”

他补充道,“印度人考虑的问题是获得绿卡,然后收回投资资金。他们非常在意区域中心的‘业绩记录’,希望找到一个具有项目还款、I-829批准和I-526批准历史记录的区域中心。” 

 

对EB-5签证计划的了解需要加强

 但印度市场也存在着一些挑战,如对EB-5签证计划缺乏了解。Kapuria说道,在印度,EB-5仍然是一个相对较新的概念,大约相当于中国在2008-2009年的情况。他表示,区域中心通过在印度投入更多的时间,将会解决对EB-5签证计划缺乏了解的问题。

DeCicco 认为在印度,资金来源是一个特殊的挑战。 

“很多投资人的财产来自于祖传财产,这些财产近年来大幅增长,”他说道,“但是,通常几乎没有或没有证明文件。此外,印度的现金经济仍然很庞大。这正是为什么聘请一位具有处理印度资金来源具体经验的移民律师对于投资人和对于作为区域中心的我们非常重要的原因。”

Cook 认为,印度存在的另一项挑战是EB-5签证计划最低投资额的不确定性及其面临的潜在立法变更。按照国会和白宫提出的改革议案,最低投资额可能会提高至800,000美元,或高达1,350,000美元。此外,新规还可能会导致经济衰退地区的定义标准更加严格。

Cook说道,由于投资者们在考虑他们是否愿意接受投资额的增加,他认为印度市场的增长趋势即将发生暂停。Cook指出,印度客户积极参与申请过程,提出重要的问题,阅读一切资料,并花费大量心力来确保他们没有做出一个不良投资决定。

“好消息是,在首次暂停后,印度市场…将会继续增长,因为印度投资人将会进行直接投资或者市场将会回应区域中心投资机会”。

 

印度投资人不惧细察市场  

DeCicco指出,印度市场投资人非常精明,过去有一段时间,他们很难相信EB-5签证计划不是一个骗局。

“我们已经克服了上述阶段。但是目前,他们对项目本身的品质,区域中心的负责人和业绩记录表现出了同样的怀疑和挑剔。他们会询问我们已经获批的I-829申请份数,以及最重要的,已经获得我们还款的投资人人数。” 

 Kapuria说道,印度国情复杂,说多种语言,从而具有相应数量的不同的子文化背景。此外,印度还是世界上百万富翁人数最多的国家之一,提供了广阔的市场增长空间。

“印度市场将会继续增长,但是区域中心(和)发行人必须花更多时间对印度市场进行宣传培训,并建立经销基础。” 

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