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EB5投资者杂志

移民市场:繁多如星的全球化选择

     投资移民计划为寻求变更居住权或公民身份的中国人开放了很多机会。美国 EB-5 计划已证明广受中国投资者欢迎,但美国绿卡并不是中国人向外国移民的唯一选择。

     有经验的移民机构会明白,移民投资者在确定投资目的地前可能会对多个计划进行比较考虑,最后做出移民选择。考虑因素远不止是计划中涉及的经济成本,还包括对接收国的公共物品、文化和整体吸引力的评估。通过EB-5计划移民的中国投资者主要考虑的是环境质量、子女的教育机会和持美国护照的旅游优势。最终选择其他移民目的地的投资者可能有不同的主要考虑因素,因此移民到英国、澳大利亚,甚至安提瓜岛对他们来说可能是更好的选择。

     由于投资者在这方面越来越有经验,代理机构不能想当然地认为,将对自己最有利的计划在一开始直接推荐给客户,就能让客户欣然接受。对于国际上所有类似的投资移民计划要求有基本的认识,可使投资者对您产生信任,相信您了解他们的需求并会努力帮他们找到适合其自身情况的计划(而不是您喜欢的计划)。此外,随着投资者权益倡导者的不断涌现(至少在EB-5计划中),投资者将向代理机构询问更多的问题,而代理机构应做好回答问题的准备。尽管投资者对移民到向往的接收国寄予厚望,但是所有投资移民计划都要求不菲的最低投资额,而且许多投资都不能保证收回。因此,任何投资者都不会轻率地做出投资目的地选择。

     以下有关全球投资移民专题的文章针对投资者审查移民市场时的考虑方面进行论述。作者罗希特‧卡布里亚例举的各种国际计划揭示出,为什么某个计划对某类投资者最适合,对另一类投资者则完全不适合。在本文中,我们的特约作者聚焦三个国际计划──英国 Tier 1 企业家签证、澳大利亚重大投资者签证和葡萄牙黄金签证。附带的图表揭示了热门国际计划的关键特点,并从全球视角对这些特点逐一分析。

     随著签证排期的步步逼近,中国投资者在申请EB-5计划时可能面临新挑战。鉴于此,移民投资者可能会花更多时间考虑其他选择,以确定EB-5计划是否真正适合他们。许多投资者仍有可能认为EB-5是值得等待的移民机会,尤其考虑到它还是众多国际投资移民计划中费用最可接受的计划之一,而且有最令人期待的回报。但是,移民机构仍然要做好准备,回答急切了解一切信息的中国投资者提出的各种问题。掌握了正确的信息,投资者将能够选出最适合他们的计划,以及最有希望获得成功的计划。请记住,满意、愉快且成功的投资者是对您业务的最好宣传。

 

全球投资移民

作者:罗希特‧卡布里亚Rohit Kapuria

 

     近年来,投资移民计划在全球飞速发展。越来越多的国家和地区使劲浑身解数吸引富有的外国投资者来推动本国经济发展,使得这一领域的竞争日益激烈。

     在探索投资移民市场时,渴望取得美国护照的投资者们会发现很多选择。虽然EB-5 计划向来最受青睐,在最近加拿大政府终止联邦投资移民和企业家移民计划后更是明显,但投资者在争取居留权或公民身份时仍会考虑多种选择。目前除EB-5之外,由以下国家和地区提供的投资移民计划也都受到热烈欢迎:澳大利亚、英格兰、新西兰、新加坡、阿联酋、葡萄牙、爱尔兰、希腊、塞浦路斯、西班牙、奥地利、岛国多米尼加、圣基茨和尼维斯、安提瓜和巴布达。

     虽然移民代理大多觉得投资移民计划的花费是客户们最关心的要素,但明智的投资者们考虑的往往不只是价格。他们还关心移民后的纳税义务、投资形式、居留权或公民身份等级、所需等待时间、语言和文化差异,以及能否再回祖国生活。将以上所有因素纳入考量后,代理推荐给中国投资者的移民国家和地区究竟有多少吸引力呢? 

     本文试图从各投资移民计划的竞争优势出发,探讨个人投资者做出满意选择时的权衡因素。

投资移民的价格是多少?

     EB-5计划针对目标就业地区仅要求50万美元投资额,相对于其他投资移民计划显得较为便宜。相比之下,英国的Tier 1投资类别要求至少在各类政府批准的投资基金中投入一百万英镑,且需在英国管理下的银行存款。除此之外,该国提供的投资机会门槛高达伍佰万英镑和一千万英镑。不过,移民英国的前期成本虽然很高,政府对居民的财产征税仅止于国界范围内,不像美国是对居民在全球各地的全部收入征税。因此,投资者一定要考虑移民至接受国后所缴税款与所得公共利益相比下来是否值得。

     如果投资者不介意支付较多的费用,也可以考虑新加坡移民计划,该计划要求在新成立(或现有)公司基金或政府预先批准的基金中投资两百万美元。投资者还必须证明自己拥有丰富的商业和企业家经验,以及曾大量盈利的投资经历,这也变相提升了所需费用。但吸引人的是,新加坡的实际税率只有20%,低于其他许多提供投资移民机会的国家和地区。 

     其他昂贵的移民选择还有新西兰投资者签证(至少150万新西兰元)和澳大利亚(至少150万澳元,具体视签证种类而定)。这两个国家都对投资者极具吸引力,但前者税率为33%,后者更高达45%。奥地利的计划贵得更是离谱──投资者可选择向奥地利慈善机构捐赠两百万欧元的慈善捐款,或对该国经济投资一千万欧元的可回收资本。更令人难以置信的是,奥地利实际税率高达50%。 

     另一方面,投资者如果无意挥霍钱财,可以考虑热带气候宜人、不征个人所得税的联邦岛国圣基茨和尼维斯。该国提供两种投资移民选择,一种是向该国糖业多元化基金会捐款25万美元,另一种是投资至少40万美元的房地产。岛国安提瓜和巴布达提供相同的投资选择。不过就价格来讲,最吸引人的选择是多米尼加各岛,只需在多米尼加国家银行存款10万美元即可。

     投资者对投资地点的考虑远远超过对投资移民价格的考虑,他们通常会关注规定的投资形式和公民身份带来的益处与要求。投资者可能乐意花费更多钱,移民至他们欣赏的国家和地区。

投资形式有哪些?

     最常见的投资形式有政府支持的贷款、不动产购置和银行存款类投资。这些投资模式各有益处,吸引着特定类别的投资者。投资者中有人偏爱政府支持的短期贷款证券,有人想要购置房地产,还有人更爱购买股票,希望能借以获得居留权和投资回报。

     加拿大投资移民计划的主要好处之一是,移民的投资者只需借给加拿大省政府一笔不超过80万加元的五年期无息贷款。资金有所保证,且几乎一定可以收回,这一点极具吸引力。加拿大终止该计划后,保加利亚采用这一模式吸引移民,目前提供了一百万保加利亚列弗的类似投资机会,比英国要求的一百万英镑投资便宜许多。该计划可确保收回资金的安全性与EB-5计划的”处于风险”要求形成鲜明对比,但相对地不提供任何获取投资回报的机会。 

     有些国家和地区认识到,这种投资不仅能为缺乏资金的本国经济吸引资本,还能利用外国(尤其是来自中国的)投资者对房地产的渴求,撑起苦苦挣扎的住房市场。源于这个思想,这些国家发展出了另一套完全不同的投资模式。希腊要求想获得居留权的投资者至少在房地产上花费25万欧元;阿联酋要求购置至少27.5万美元的房产(但这一投资形式不能给投资者带来在阿联酋工作的资格,除非其在迪拜自由贸易区创办业务);塞浦路斯要求购置至少30万欧元房产;联邦岛国圣基茨和尼维斯以及安提瓜和巴布达允许购置40万美元的房产;而葡萄牙和西班牙要求至少购置50万欧元房产,才有资格参与其各自的移民计划。在这种房产投资的体系下,即使房地产价格因经济衰退下跌,投资者也不会受到太严重的不利影响。相比起来,创造就业计划下若无法达到预期就业数量,似乎会蒙受较大的不利影响。   

居留权或投资移民的办理情况如何?需要多久可以实现?

     除了费用方面的考虑,许多投资者还关心移民流程的时长。越来越多的 EB-5 投资者抱怨美国公民及移民服务局 (USCIS) 的处理速度,以及获得永久居留权前必须等待的延长期。然而,先获得临时/有条件居留身份,隔几年再获得永久居留权和/或公民身份是非常普遍的作法。在世界各国家和地区,这段过渡期的平均时长为两年到七年不等。对比看来,美国的过渡期是相当吸引人的。当然,也有少数国家和地区允许投资者购买快速途径选项,而当前立法也在考虑EB-5计划能否提供这种选择。

     有些投资计划甚至直接授予公民身份。马尔他的50万欧元投资(包括房产和债券)允许在申请处理完毕后授予完整公民身份。奥地利的200万欧元慈善机构捐赠或1000万欧元投资同样直接授予投资移民者公民身份。安提瓜和巴布达、多米尼加、格林纳达、圣基茨和尼维斯等岛国也是如此。理论上看,投资者在这些模式下可以直接”买下”护照。 

文化融入

     从实际居住到真正融入他国不是件容易的事。一些国家和地区,如西班牙,要求投资者每年需有大量时间在本国度过。相对地,葡萄牙仅要求投资者每年在本国逗留7-14天(取决于其待确定的居留年限),但若要申请公民身份,首先必须能够基本理解葡萄牙语。 

     举例说来,中国人是预期投资移民最多的人群之一。中国投资者通常重视房地产和经济机会,但可能不会对要求文化融入或现居中国人口不多的国家和地区感兴趣。

最后,接受国/地区究竟有多大吸引力?

      考虑所有情况之后,投资者会将最重要的因素归类,根据相关国家/地区的综合经济实力和文化吸引力对比每个计划。美国与”美国梦”基本等同,通常是最具吸引力的目的地之一。在加拿大的计划终止之后尤为如此。但考虑到其他竞争移民投资项目的崛起,和可能下降的中国投资移民限额,EB-5 计划不再是投资者唯一的选择。了解国际投资移民计划详情的代理机构能为客户提供更好的建议,引导客户选择最符合自己利益与兴趣的计划。

作者

罗希特‧卡布里亚是Klasko, Rulon, Stock & Seltzer, LLP律师事务所费城分所的律师,负责EB-5项目开发商和外国投资者的业务。在进入法律领域之前,罗希特曾担任一家非营利组织的经济学家。

 

澳大利亚重大投资者签证

作者:罗杰‧费尔南德斯 Rodger Fernandez、爱德华‧柏塞拉 Edward C. Beshara、
多米尼克‧姚 Dominic Yau、穆雷‧格肯斯 Murray Gerkens

 

     澳大利亚重大投资签证(SIV)途径由联邦政府于2012年11月24日推出,为了吸引拥有大量资产的投资者申请商业移民以促进澳大利亚经济。 此项目将进一步与其他类似计划竞争,比如美国(EB-5)、加拿大(目前正在重新评估)以及新西兰政府所推出的移民项目。

     成功的SIV申请者将被授予为期4年的临时签证(188),如果他们符合特定要求,在期满前也可申请永久签证(888)。

重大投资者类别(临时)

     为了满足重大投资者签证条件,申请者必须通过技能选择提交移民意向书(EOI)并获得州/领地政府的提名,但不需要符合关于年龄和分数测试评估的其它类别要求。

遵守投资

     这个类别要求申请者在合格成为永久居民之前,至少四年内向一个或者多个符合规定的投资里投资五百万澳元。投资的基金必须毫无负担,而且是依法取得的。

符合规定的投资种类包括,但不局限于以下的选项:

  • 联邦,州或领地政府债劵(任何描述的形式),
  • 直接投资澳大利亚的专利公司
  • ASIC 规划管理基金

     没有投资选项类型批准的限制,申请者可以在符合规定的投资组合之间进行切换,只要他们符合转投资规定的要求,例如:一项投资的提款金额总和必须与转投资的投入总和相对应。

     众所周知,符合规定的投资的价值在投资周期会受到波动,有时可能会低于五百万澳元的门槛。只要基金没有被撤资,申请者不会被要求存入更多的资金以弥补赤字。然而,如果投资价值上升超过五百万澳元,申请者不被允许收回增加的价值。

     重大投资者签证的持有者不要求直接参与资金管理,可以委托第三者管理投资。

     如同所有的投资,其中都会涉及风险。签证申请者需要认知:

  • 他们需要为自己的财务和法律事务负责;
  • 他们不能因合规投资引致任何损失而采取抵抗联邦的行为

重大投资者类别(永久)

     为了符合申请永久签证(888)资格,申请者必须是商业创新和投资(临时居留)(188)签证的持有者。重大投资者类别或重大投资者延长类别会授予该签证(188)。

特许经营的居留要求

     为了符合资格,临时SIV (188)持有者必须在澳大利亚每个日历年里至少停留40天,而且在原签证期间保持他们的投资。不过,停留时间可以积累;他们不需要每年在澳大利亚居住40天,只要满足于相关期间所需的总天数即可,例如:初期4年的签证期限,他们需要在澳大利亚停留至少160天。

     然而需注意,上述的这些仍只是最低要求,即使188签证居留时间可以积累, 并不意味着188签证持有者只要在澳洲累计居留160天(相当于888永久签证的4年居留要求)就可以在4年期满之前获得888永久签证。

结论

     应当理解,止到 2014年7月31日,总共有1582份通过技能选择提交的移民意向书, 1312份发给州或领地政府提名对象的SIV申请邀请,1095份主要申请件数,343份主要签证申请批准。虽然数字相对较低,它仍然是商业移民的重要途径以及澳洲的外商投资重要来源。

 

英国 Tier 1投资者移民政策将迎来重大调整

作者:莫娜莎律师Mona Shah, Esq.

 

     今年,很多国家的国际投资移民政策都发生了重大调整。加拿大关上了投资移民项目的大门,而在十月份,英国移民及安全部长詹姆斯·布罗肯希尔发表声明确认,英国 Tier 1投资者移民政策将会有重大调整。

     调整内容包含将该计划要求的最小投资额由 100 万英镑提高至 200 万英镑。此外,投资类型也将限定为英国政府认定能有效创造实际经济利益的类型。[1] 有趣的是,英国和加拿大在实施各自的政策改革时使用了相同的措辞,质疑他们的移民计划是否实际地影响了经济结果。尽管也受到一些批判,美国EB-5移民计划确实为美国带来了真切的经济利益[2],这源于其结构上对风险状态的要求与绑定就业创造的设计。英国和加拿大的移民政策是否会效仿这个形式尚不得而知。而尽管政策变化后英国投资移民最低要求金额将大幅上升,大部分人对这个消息并没有感到特别惊讶。有些人也开始猜测美国是否也追随脚步,提高 EB-5 移民计划的投资门槛 。

     如同EB-5计划,英国的投资移民选项在中国投资者之间也受到广大欢迎。今年早些时候,根据英国国家统计局公布的数字,去年约有 4 万名中国人通过各种途径移民到英国。这意味着,中国首次成为英国最大的海外移民来源国。中国广州市中介机构 Intercontinental Group 的副总 Sammy Yung 表示,去年想要通过 Tier 1 投资者签证申请移民英国的需求大幅增加。不过他也表示,该计划对英语程度的要求(雅思4分)往往是一个较大的障碍。根据英国移民咨询委员会今年提出的报告,[3]在2008年到2013年之间,总共有419份Tier 1签证颁发给中国申请人。

     有很多中国移民中介公司操作欧洲移民项目,比如葡萄牙,但其中承接英国项目的公司却寥寥可数,尽管英国移民申请人数不断攀升。这或许与去年Tier 1企业家申请拒签数量创下新高有部分关系(按:不同于Tier 1”投资者”签证,”企业家”签证类别要求申请人实际建设并运营企业)。大多数的拒签原因是文件准备不充分以及被认定涉嫌投资不实。为了防止企业家签证申请中出现欺诈行为,英国政府于2014年7月发布了一份有关Tier 1类别政策变更的公告。按照新规定,申请者需证明他们的投资资金符合要求且来自”政府批准的资金来源”,而不是某个风险投资者。

     尽管价格较高,对于那些不太喜欢北美却钟情于欧洲的人们来讲,英国仍然是一个好选择,也在具移民意向的中国人之间维持了高人气。

 

欧洲黄金签证照亮移民之路

作者:蔻特妮‧克里登 Courtney Creedon

     通过葡萄牙黄金居留证计划,有意移民的人士可經由购置房产、投入资金或创造就业得到居留葡国的绝佳机会。自 2012 年计划开始接受申请以来,葡萄牙已将居留证颁发给约1600 名投资者,其中大部分人都是通过购置房产获得居留证。2013 年,西班牙推出了类似的移民政策。此后,希腊、塞浦路斯等其他欧洲国家也紧随其后相继出台类似的移民政策。欧洲黄金签证计划为渴望投资房产或寻求另类移民方案的中国人提供了一块肥美的蛋糕,并且维持了相对简单的移民结构。

     不同于美国的 EB-5 计划(以及其他很多国际计划),葡萄牙的移民计划让投资者通过简单便捷的房产购置获得居留权。这样的移民方案在很多投资者眼里具有相当大的吸引力,但也因此要价不菲。计划要求的葡萄牙房产最小投资额为 50 万欧元(或 63.8 万美元)。不过,相对于其他国家要求的就业创造或甚至更高的投资金额,黄金签证计划的高成本可以换来简单便捷的交易与省心省力的房产购置,或许也算是合理的取舍。

     虽然比起其他类似方案更受欢迎,但房产购置并不是获得葡萄牙”黄金签证”的唯一途径。投资者还可以通过 100 万英镑(127.6 万美元)的投资,或创建 10 个以上工作岗位的方式敲开葡国大门。不过自 2012 年开始,只有 74 名投资者选择了资金直投,而选择创造工作岗位作为移民方案的投资者仅有 3 名。由此看来,房产购置仍然是绝大多数申请者(1487 名)推崇的理想方式。顺带一提,总计 1564 名获得葡国居留证的申请者中,有 1249 名申请者来自中国。[4]

     无论投资者采取何种投资方式,投资者都必须符合”第三国公民”(非欧盟国家)的要求,且需满足至少5年的投资期限。申请者也必须提交房产购置、资金转移或工作岗位创建相关的证明材料。葡萄牙移民计划的居留要求则相当宽松,第一年仅要求居留 7 天,接下来每两年只要居留满 14 天即可。这也是其之所以对很多投资者具有极大吸引力的一个重要原因。

     申请者成功获批后将获得可以延期的临时居留证,并可在5 年后申请永久居留证,在6 年后申请入籍。持有黄金签证可在申根地区自由通行,如果选择入籍,还可在任何欧盟国家自由工作和定居。和美国等大多数其他国家类似,通过该项目来到葡萄牙的移民可以携带需要赡养的家属入境。

     尽管黄金签证计划的热门度持续上升,尤其对中国移民而言炙手可热,它也同样遭遇了强烈抵制。据 BBC 的一则主题文章报道,葡萄牙部分民众担心该计划为犯罪者提供了一个可以用金钱进入该国的机会。政府官员则坚称,所有申请者都将接受严格的审查,且中国投资者在面签时大多表达希望多元化分配并保护财产以及送孩子到欧洲读大学的想法。[5]

     在国际移民市场中,葡萄牙计划是一颗耀眼的新星。代理公司可以瞄准计划本身独具的几大特色,例如相对较低的投资金额、宽松的居留要求和以房产购置为主的投资方式,这些对中国客户来说都具有巨大的吸引力。

 



[1] 英国内政部。移民法案开始实施以及移民规则变更声明詹姆斯•布罗肯希尔 英国政府2014 年 10 月 16 日

[2] IIUSA在2014年发表的一份EB-5融资经济影响报告指出,EB-5计划在2012财政年度间创造了约4万2千个就业岗位,且为国内生产总值(GDP)贡献了3.39亿美元。

[3]https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/285220/Tier1investmentRoute.pdf

[4] Portugal. Governo De Portugal. Golden Residence Permit Programme. Servico De Estrangeiros E Fronteiras.

[5] Mendonca, Susana.“葡萄牙黄金签证的魅力”。BBC 新闻。2104 年 3 月 19 日新闻稿

 

本文由英文翻译

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