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EB5投资者杂志

爱尔兰加速成为投资移民目的地

撰稿人:James Hartshorn

爱尔兰的人口略高于4,500,000,仅仅相当于北京或上海一个较大的行政区的人口1。当你向中国投资人谈论这么小的一个国家时,中国投资人会问“哪里”的现象也不足为奇。

然而,爱尔兰逐渐成为越来越多中国投资人的投资目的地。大额交易,如HNA去年以25亿美元收购爱尔兰飞机租赁公司阿瓦隆(Avalon),吸引了国内国外媒体的广泛关注。此外,爱尔兰还是唯一一个取消牛肉进口禁令的欧洲国家2,最近,爱尔兰加大了其投资移民计划(IIP)的宣传力度 。


爱尔兰与中国的商业关系

爱尔兰和中国的经济关系近年来不断升温。年贸易额接近100亿美元3,两国政府均已表态将在今后几年中在此基础上积极推动两国经贸关系。两国之间的经贸联系越来越紧密,中国企业已经开始利用爱尔兰优越的税收结构、高素质劳动力和邻近欧洲等优势。知名中国公司,如中兴、华为、腾讯和很多中国规模最大的银行目前均在爱尔兰设有主要经营场所。

爱中关系远远超出贸易领域,有趣的是,两国经济之间还有着一个独特的联系——中国建设深圳经济特区的规划是模拟爱尔兰香农自由贸易区(SFZ)4模式制定的。当时一批中国官员,包括后来曾任主席的江泽民,为寻找适合邓小平改革时期的经济模式,参观了香农自由贸易区。该模式取得了巨大成功,在全国各地被效仿,在很大程度上为中国经济过去40年的发展做出了卓越贡献。

1957年,爱尔兰外交部长Frank Aiken决定在关于设立中国常驻联合国代表的辩论中投票支持中国5,最终使得联合国承认中华人民共和国,而未承认台湾。 自中华人民共和国于1971年加入联合国以来,爱尔兰从未在联合国中对中国投反对票。一位名叫Michael Morris的爱尔兰人以国际奥林匹克委员会主席的身份确保中国获得公平参加奥林匹克运动会的资格,使得中国和台湾均参加了奥林匹克运动会6。


爱尔兰和全球市场

尽管中国对爱尔兰进行了大量投资,但要赶上爱尔兰最大的外国直接投资来源国——美国,仍有很长的路要走。很多读者可能不知道的是,美国对爱尔兰的投资金额为1650亿美元7,实际高于美国对巴西、俄罗斯、印度和中国的投资总额。

爱尔兰的教育体系在全球排名前十8,这对于爱尔兰的职业发展是一项非常有利的条件。小城市都柏林是世界上财富500强公司集中度最高的城市之一。所有这些公司都具有完善的毕业生培养计划和频繁的招聘活动。一些雇主将来自爱尔兰的毕业生列为欧洲第一。

据预计,由于英国脱欧,很多金融机构可能会从伦敦搬迁至都柏林。公司迁址产生的影响已经开始显现,首先是摩根大通收购了都柏林的一处12,000平方米的办公场所9,能够容纳1,000多名员工。

爱尔兰过去连续三年一直是表现最佳的经济体,去年经济增长率为5.2,2017年GDP 增长率预测为3.8%,2018年为3.6%。2017年平均失业率预计将会在6%以上,2018年在5%以上11,比经济萧条时期下降了将近15%。
爱尔兰的教育体系
除了其经济状况外,爱尔兰的优质教育体系也是爱尔兰投资移民计划需求增加的一项主要促进因素。目前,爱尔兰每个持有Stamp 4签证12的孩子均有权享受免费的公立初等教育和后初等教育。

根据世界经济论坛发布的2016年度全球竞争力报告,爱尔兰学校体系在世界排第6位。其教育体系总体在全球排名第9位,所有大学在全球排名前5%。都柏林圣三一学院是爱尔兰的一流大学,创建于1592年。圣三一学院是效仿英格兰的剑桥和牛津联合大学的模式建立的,也是英国和爱尔兰的七所古老大学之一。

上述所有因素都极大增加了爱尔兰作为投资移民目的地的吸引力。2016年爱尔兰投资移民申请数量激增便很好地证明了这一点,2016年申请数增幅达500%,从前一年的66份增加至329份,其中中国公民提交的申请数量为313份13。


爱尔兰的投资移民计划的运作方式

爱尔兰投资移民计划本身很直观,旨在减轻投资人面临的风险。最大的优点之一是投资人的申请实际获批后才需要进行投资14。

爱尔兰投资移民计划的目的在于使得非欧洲经济区国家公民及其家人通过对爱尔兰进行经核准的投资获得爱尔兰永久居留权(Stamp 4签证)。爱尔兰政府于2012年设立了投资移民计划。据估计,该计划去年为爱尔兰经济创造了约1.4亿欧元的收入。

爱尔兰投资移民计划主要有两个组成部分:申请人和投资。申请人个人标准涉及个人的优良品德、其净资产和提供拟投资的资金。投资部分涉及拟进行投资的性质。

申请人在申请爱尔兰投资移民计划时不必缴付任何投资资金。申请人必须选择四类合格投资中的一类,一旦申请获得批准,申请人便可以进行投资,一旦投资资金到位,爱尔兰政府将会向申请人及其家人签发居留许可。


爱尔兰居留权

申请人申请获批后会获得5年的居留许可。初次许可期限为两年,两年到期时进行审查,以确保投资人仍然维持投资,此后投资人将会再获得3年的居留许可。

首个五年期限后,投资人将可以自由申请五年一续的无限期居留权。该计划的居留要求仅为每年一天。这对于那些希望继续在中国或其他地方经营其公司,同时仍然能够保留爱尔兰居留权的申请人非常方便。


合格投资

企业投资

向一家爱尔兰企业或多家爱尔兰企业投资至少1,000,000欧元,投资期限至少为三年。投资的企业可以是初创企业或现有企业,但必须在爱尔兰注册,并且总部设在爱尔兰,投资必须支持就业的创造或维持。

投资必须以申请居留权的个人申请人的名义进行。此外,还必须提交所有公司的商业计划书,包括投资如何帮助创造或维持就业。尽管提及了就业,但没有明确规定必须创造的就业数量,例如 EB5签证计划中规定的十个就业的标准。


投资基金

向一个经核准的投资基金至少投资1,000,000欧元。投资持有期限至少为三年。 基金和基金管理人必须受到中央银行监管。爱尔兰有大量专门针对投资移民计划投资人设立的基金。



不动产投资信托(“REIT”)

对在爱尔兰证券交易所上市的任何爱尔兰不动产投资信托投资至少2,000,000欧元。全部投资必须至少持有三年。在此期间,必须持有经核准的股票数量,即使其价值增加,超过原2,000,000欧元投资额。三年后,投资人可以放弃不超过50%为投资移民计划购买的股票,四年后,投资人可以另行放弃不超过25%的此等股票。五年后,投资人不再负有任何持有股票的义务。


捐赠


对艺术、体育、卫生、文化或教育领域的公益项目捐赠至少500,000欧元。此等捐赠将会被视为慈善捐赠,投资人不会获得任何经济回报。若五名或更多投资人希望共同向某一适当项目进行慈善捐赠,每名投资人至少投资 400,000欧元才能符合投资移民计划的资格条件。


申请人资格条件

爱尔兰投资移民计划对净资产超过2,000,000欧元的非欧洲经济区公民开放。申请人必须具有良好品德,未在任何司法管辖区中发生任何犯罪行为。用于投资的资金必须是申请人的个人资金,不能是通过借款获得的资金。


合格家庭成员

申请人的配偶/伴侣,以及申请人和/或其配偶或伴侣对其具有法定监护权的年龄未满18周岁的子女,均可获得爱尔兰投资移民计划中的居留权。年龄在18至24周岁之间的子女,如未婚且在其经济上依赖其父母,也可以被考虑获得居留权。


提高投资门槛

2016年,爱尔兰投资移民计划申请量迅猛增长,使得投资金额从500,000欧元上升至1,000,000欧元。此举措导致了投资移民计划的需求大幅下降,所以很多业内人士对此举措一直持批判态度,并且已经开始进行游说,希望解决此提价问题。 


机遇

金融危机几乎摧毁了爱尔兰银行连同所有主要开发商。这意味着,在将近八年的时间内,没有资金投入项目,没有人有能力开发项目。经济萧条期间基础设施投入的缺乏创造了大量的潜在投资机会。 爱尔兰全国各地住房、医疗和能源设施的长期短缺便有力地证明了这一点。

需要大量资金支出的两个领域是保障性住房和医疗领域。由于政府已承诺增建110,000套以上住房,保障性住房需求尤为重要。此事的估计资本成本在220亿欧元左右,由于欧盟在2008年金融危机后实行的借款限制,此等资金必须通过私募方式筹集。

鉴于其对于政府的战略重要性,保障性住房和医疗行业均为爱尔兰投资移民计划中符合条件的投资类型。

全球投资界也没有错过此机遇。自2011年以来,大量资金流入爱尔兰,探索金融危机创造的房地产机遇,如Blackstone、Hines、Colony NorthStar和Kennedy Wilson,在此仅举几例。顺带一提,Kennedy Wilson参与了上述摩根大通在都柏林的办公场所的开发建设。

与任何新领域一样,最关键的是与合适的、知道自己在做什么的人建立合作伙伴关系。认识这一点的一个最好的方式是看看他们以往在爱尔兰所取得的成绩。爱尔兰规模很小,这一点的一大好处是商业圈相当小,所有知名的业内人士都相互认识。一个很好的测试方式是走进最知名的四家公司其中的一家,说出你考虑合作的公司名称,如果他们不知道,则表示情况不妙。

汤玛斯·巴瑞克(Tom Barracks)的智慧之语值得深思,“和专业人士一起穿越丛林比和业余者一起走过公路更安全。”这对于爱尔兰和任何其他司法管辖区同样适用。

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