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EB5投资者杂志

Leon Rodriguez 以崇高的道德观和扎实的经济学知识带领 EB-5 发展

Leon Rodriguez对从世界各地前往美国的人都了如指掌。现在,他则站在国土安全部美国公民及移民服务局局长的角度看待他们。

 

      在位于华盛顿的办公室内,Rodriguez 向《EB5 投资者杂志》这样说道:“我是移民企业家的子孙。他们当时以难民的身份来到这个国家,白手起家。对于移民希望为家人提供更美好的生活这种动机,我绝对欣赏。”

 

      今年 54 岁的 Rodriguez 是古巴移民之子,生于布鲁克林,在迈阿密长大,有着西班牙语名字和犹太裔血统。他说:“我是西班牙裔犹太人,我的祖父母来自土耳其,是说拉迪诺语的犹太人。”

 

      Rodriguez 曾回到美国东北部获得布朗大学的历史学学士学位以及波士顿学院的法学学位。

 

      到 了2014 年春,他负责管理一支 19,000 人的队伍,主要任务是处理庇护和难民申请、移民福利、公民入籍及签证申请。仿佛这么份工作也并没能让他忙到不可开交,他和妻子相继生了两个孩子。除英语以外,他还学习了西班牙语、法语、希伯来语和意大利语。

 

      最近,Rodriguez 在 C-SPAN 电视台回答了《华盛顿邮报》的 Jerry Markon 和《洛杉矶时报》的 Brian Bennett 相关提问时他曾说道:“关于 EB-5,我最喜欢的一点是,这件事与我们手上的其它事情不同,两党中既有人反对该计划,也有人支持,这就使得该计划显得不同寻常。上任局长,也就是现任副部长 (Alejandro) Mayorkas 为改善计划付出了巨大努力,在我任职期间,我们已对其进行了切实整合。其中最重要的是,将华盛顿的 EB-5 职能部门实实在在整合成了一个极专业的机构,机构中有经济师、反欺诈专员、白领犯罪专家,并增加了 EB-5 项目的工作人员数量,以准确追踪(检举者和其他人)识别的问题。

 

      我们希望为那些真正创造就业机会的人、促进经济增长的人,以及不会走上歪路实施诈骗的人发放准入许可。这一切努力已经开花结果,卓有成效。我们提高了该机构的工作效率,也提高了自己监管该计划所创造的经济效益的能力。”

 

      在 C-SPAN 电台访谈中,Rodriguez 还说道:“实际上,EB-5 投资者已经开始成为诈骗犯罪的受害者。你会遇到 EB-5 推广商,就在美国,这种推广商一直对潜在移民实施诈骗,并已经有了这样的案例。我们会对区域中心为促进经济发展采取的行动进行监督,此外,我们也会对实际的投资活动以及各种运作予以监督,确保其与原本的投资意图一致,避免诈骗行为。”

 

      《EB5 投资者杂志》对这位美国移民局局长进行了专访。

 

《EB5 投资者杂志》:您对 EB-5 计划是否满意?

 

Leon Rodriguez:我对于该计划所取得的巨大成功,以及 USCIS 对该计划的监管感到很骄傲。EB-5 计划实现了国会通过外国投资者创造就业来促进美国经济增长的意图,USCIS 为管理 EB-5 计划打下了坚实基础,同时保护了国家安全和项目的诚信度。

 

      该计划历时已逾 25 年,近几年来,更是倍受欢迎。努力加入该计划的投资者数量飙升,区域中心的数量亦是如此。短短五年时间,区域中心的数量就从不足 200 个增加到如今的 850 多个。2016 财年的前三个季度中,有 8,638 名投资者提交了 I-526 外国企业家移民申请表,争取加入 EB-5 计划,USCIS 对其中的 4,781 份予以批准。每位获批的投资者都表示已向美国的 NCF,即新商业企业,投资或捐献了至少 50 万美元。4,781 位投资者意味着有将近 24 亿美元的新商业企业投资资本进入美国经济。

 

      由于 EB-5 计划越来越受欢迎,也随之出现了一些挑战,USCIS 目前正努力应对这些挑战。2013 年,USCIS 在华盛顿设立移民投资计划办公室 (IPO)处理 EB-5 问题。USCIS 投资建立的 IPO 机构聘请了包括经济、法律、商业、金融、证券及银行界专家在内的工作人员来提高 EB-5 计划内部的一致性、时效性和诚信度。

 

      USCIS 设立了一个诈骗侦查和国家安全 EB-5 部门,并将 IPO 内部人员分配到该部门,与裁决官及经济学家协同作业。

 

      新计划办公室的设立也加强了 USCIS 与其它政府机构之间的合作,如美国证券交易委员会、美国移民及海关执法局,从而巩固了 EB-5 计划。

 

      USCIS 将继续聘请更多工作人员协助处理 25,000 多份等待审批的申请。2016 公历年上半年期间,更多工作人员以更高的效率处理等待审批的申请。 I-526 申请表处理速度增快了 12% , I-924 区域中心申请加快了 8%。

 

      USCIS 正采取各种措施来完善 EB-5 计划的管理,包括制定审计计划、更新 EB-5 申请表以及开发新的数据系统以提高我们分析和公布 EB-5 数据的能力。未来几个月,USCIS 计划将我们的一些 EB-5 网站内容翻译成外国语言,并继续与金融行业加强合作,向机构发出潜在诈骗案例警示。

 

      另外,由于 2016 年 9 月 30 日的区域中心重新授权截止日期已接近,USCIS 将继续提供简要说明,并为国会提供技术支持,可能的话,USCIS 还将继续拟定新法规,并准备在未来几个月内为该行业提供指南。

 

《EB5 投资者杂志》:EB-5 有哪些方面可以改进?

 

Rodriguez:USCIS 会继续努力改进 EB-5 计划的各个方面。USCIS 已经作出了极大努力来改善该计划的信誉度,并在实现这一目标上取得了很大成效。USCIS 还为国会议员提供技术支持,通过增加关键立法来巩固计划。

 

      另外,USCIS 还探索了可能实施的管理行动,比如做出一些更改,包括促进就业的指定更符合目标,及将 过去25 年未曾更改的最低投资额加以提高。

 

      除此以外,USCIS 还力图改进其它方面,比如提高自身能力,以便对投资资本和 EB-5 计划创造的就业数量做出更精确的估算。USCIS 根据 DHS 督察长的建议采取行动,安排商务部对 EB-5 计划进行估价调查,以评估 EB-5 计划在投资和创造就业方面造成的影响。调查结果将在近期予以公布。

 

      USCIS 还采取措施来提高各类 EB-5 专用表格的处理效率。去年,两个潜在区域中心计划的到期日之前(第一个到期日在 2015 年 9 月,另一个到期日在 2015 年 12 月),USCIS 收到的 I-526 申请表和 I-924 申请表数量明显增加。尽管在 2016 财年大量接收申请表妨碍了 USCIS 采取措施来减少处理时间的计划,但机构依然采取了很多行动来提高整体工作效率,比如,集中资源审阅和裁决过期案件、继续聘请审裁员和经济学家来减少积压的工作、提高处理效率、与相关利益人接洽,告知他们最新处理状况、给出归档建议,以及提供各类表格的最新统计数据等。

 

《EB5 投资者杂志》:希望有所改进时,会采取什么措施?

 

Rodriguez:USCIS 一直在奋力改进 EB-5 计划的管理和监管,也会继续努力鉴别和处理计划中不断变化的问题。为改进 EB-5 计划,USCIS 将继续使用机构现有的管理工具,也将继续在获得授权的立法改革领域与国会合作,为国会提供所需技术支持。

 

      2016 年 4 月,USCIS 举办意见听取会,听取了相关利益人对于 EB-5 法规修订条款及政策问题的个人反馈。

 

      EB-5 计划改革是国土安全部和 USCIS 的首要任务,我们也将认真勤勉地执行正规的立法程序,实施改革。USCIS 鼓励有志之士在公众评论期间,对提议的法规条例发表自己的意见。

 

《EB5 投资者杂志》:如果 EB-5 计划到期,当前正在投资的投资者可能会遭遇什么?

 

Rodriguez:大家都知道,EB-5 计划从整体上来说具有连续性,而区域中心计划则于 2016 年 9 月 30 日到期。USCIS 正密切关注国会在这一问题上的所有进展,必要的话,USCIS 将为公众提供关于到期问题的正确引导。

 

《EB5 投资者杂志》:您认为 EB-5 在未来几年将会呈增长还是下降趋势?

 

Rodriguez:EB-5 计划近几年取得了前所未有的发展。2007 年仅有 16 个区域中心,而到 2016 年 9 月 6 日,获得批准的区域中心已达 861 个。同样,向投资者及其家属签发的签证数量也从 2008 财年的 1,360 份增长到 2014 财年的 10,692 份。

 

      尽管该计划在近几年呈现增长趋势,但依然无法预测申请表的数量将继续保持当前水平,还是会因机构无法控制的外部因素而增长。

 

《EB5 投资者杂志》:您的机构采取了哪些行动来让美国人民了解 EB-5 对美国的益处?

 

Rodriguez:IPO 主要采用两种方式来向公众提供关于 EB-5 计划的信息。第一种是通过我们的网站公布信息,第二种就是亲临会议和电话会议。

 

      IPO 还积极与联邦、州及当地机构组织合作,提供与计划相关的信息。

 

      网站:IPO 通过我们的网站(www.uscis.gov/eb-5)来提高公众对于 EB-5 计划的认识,并向他们传递信息。IPO 公布了详细的计划政策信息、法规信息、计划的最新情况以及我们网站上 EB-5 资源的链接。IPO 还丰富了在线信息,包括按州划分的区域中心列表,以及常见问题解答。此外,IPO 还提供了一个中文版页面来发布 EB-5 计划的相关信息。

 

      会议:过去两年,IPO 已经召开了 30 多次国家与地区公众会议。亲自参与会议或电话会议的每场人数平均达 730 人。

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