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英国退欧引发的“脱英热潮”

Ali Jahangiri

“脱英热潮(Brexodus)” 如今已经众所周知。

 英国投票离开欧盟的“英国退欧”事件引发了全球范围内的“脱英热潮”,此公投结果激起了人们对第二护照国家如爱尔兰,塞浦路斯和马耳他等若干‘经济公民’和居住权计划项目的兴趣, 更有可能会让美国EB-5投资移民项目的吸引力大为增加。

 爱尔兰外交部长弗拉纳根(Charles Flanagan)谈到了民众对爱尔兰护照兴趣激增。如果父母出生在爱尔兰,无论他们住在哪里,他们本人都能获得爱尔兰的合法护照 。

 弗拉纳根Flanagan还提到“人们对爱尔兰护照兴趣的增加直接反映出了英国护照持有者的担忧,因为他们正在享受着的欧盟公民权益即将戛然而止。” 。

 弗拉纳根Flanagan进而向公众保证,指出英国还没有正式离开欧盟,而这场撤出欧盟的谈判过程可能至少需要两年的时间。在此期间,英国将继续保持欧盟成员国的成员身份,其公民将继续享受当前欧盟公民的权利,包括自由出行欧盟国。

 尽管如此,120万居住在欧盟国家的英国侨民仍然担心他们最终会面临失去居住多年的居留许可,同时也担心失去他们无需签证即可在其他欧盟国家境内工作的权利。随着脱欧谈判的进行,那些在谈判桌上的人应该考虑到这些人的处境,确保他们不会流离失所。

 获取公民身份的地中海天堂  

 同时,英国退欧可能会让人们对塞浦路斯和马耳他的投资和居住项目产生兴趣。因为在这些地中海岛国地区,人们可以在较短的时间内获得公民身份。纵观历史, 大多申请者来自中国、俄罗斯和其他国家。但此次英国退欧,这些投资居住移民项目可能会对居住在欧盟国的英国侨民更具吸引力。

 “随着英国将不再是欧盟的一部分,英国人可能会寻找其他的方式来享受欧盟给予自由出入欧盟国的权利”,纳丁(Nadine Goldfoot)说到。纳丁(Nadine Goldfoot)是在一家总部位于伦敦并且提供全球移民服务的公司合伙人,公司的名称为Fragomen Worldwide 。“可以想象,未来家境较为殷实的人群可能会考虑选择在马耳他和塞浦路斯安家,因为这些国家允许个人和他们的家庭享受在欧盟国里的任何地方安家的权利 。”

 但另一方面,因为很多人都希望把获得马尔他和塞浦路斯国籍作为进入英国的途径,所以“英国退欧”计划让塞浦路斯和马耳他的项目贬值了 。

 目前,有几十个国家都在提供‘经济公民’身份和居住项目计划,但塞浦路斯和马耳他的居住计划却在众多的项目之中脱颖而出。通过投资获取公民身份或经济公民身份计划,是获取公民身份的直接途径。居住项目通过投资可提供居住的权利,分临时居住权或永久居住权,但居住项目并不能立即发放公民身份。

 投资移民始于几十年前,后来因加拿大在70年代后期采用商业移民计划后变得更为流行。 近年来的许多项目都是在过去的15年里建立起来的,现在投资移民已经发展成了重要的移民项目。

 在塞浦路斯和马耳他,‘经济公民’项目是最受欢迎的,很大一部分原因是因为他们提供了获取欧盟公民权的最快路径。近年来,‘经济公民’项目为人们带来了很多福利,包括享有免签证旅行的权利,稳定的理财环境和高质量的生活,于此同时也为孩子们提供了更好的以英语为基础的教育机会。 2014年,众多投资者共计向经济移民项目中投资20亿美元。 他们把购买房地产或其他投资交易作为获得这些国家的居住权和公民身份的快速通道。

 举个例子来讲,塞浦路斯规定投资人至少要有250万欧元的政府债券或房地产投资,才可获得塞浦路斯的完整公民权。  成功申请者可享有在欧盟28个成员国内生活、工作和学习的权利。塞浦路斯的移民申请过程通常只需要约三个月的时间,是公认获得第二公民身份的最快的国家之一。申请人和他们的家庭成员会被授予完整公民权和护照,并享有在世界各地159个国家免签旅行的许可福利。

 马耳他的投资公民计划也为成功的申请者提供了在任何28个欧盟国家和瑞士生活、工作和学习的权利,以及168个国家的免签旅行许可。在免签旅行的政策下,人们可以进行为期三个月的免签短期旅行。马耳他只要90万欧元起步,投资成本低于塞浦路斯 。但这种更为经济实惠的选择也许不会再持续很久,因为马耳他政府一开始限制公民身份的申请数量在1800人以内。来自居住和公民身份规划公司Henley&Partners 东南亚办公室总监Dominic Volek提到,目前超过1200个申请正在进行或者已经获得批准 。现在政府每月收到约50份申请,预计明年年初将达到限额。

 这些项目以及美国的EB-5项目获得了数十亿美元的投资,创造了数以万计的工作,而对纳税人来说,则是零成本。

 英国退欧问题

 对于英国退欧,问题就在于一旦英国完全脱欧,对于那些已经获得塞浦路斯和马耳他经济公民权的投资者会有什么影响。他们依然能继续获得自由进出英国的福利吗?鉴于他们投入了大量资金以获取公民身份,让他们获得出入自由的福利似乎也是合理的。

 Goldfoot说:“塞浦路斯和马耳他的公民身份的计划会一直很受欢迎,因为公民身份计划提供了欧盟成员国的公民身份,而作为一个欧盟成员国的公民,你可以自由出入其他欧洲国家,这对于欧盟之外的人们具有很大的吸引力。” 他还提到:“目前我们认为对于那些欧盟之外希望利用马耳他或塞浦路斯公民身份获得英国居留权的人,英国退欧对他们来说会是一个潜在的冲击。这也是我们已经预测到的一个趋势。之后他们很有可能利用英国一级投资者的方式来获取在英国的居住权。

 Tasos Stavrou,在塞浦路斯最大的房地产开发公司Aristo Develpers集团担任销售经理和中国及亚洲总经理。他提到在英国退欧公投之后,申请入籍塞浦路斯的人数直线上升。

 “我相信在未来像塞浦路斯和马耳他等其他国家会吸引更多希望入籍到英国的人们,更确切地说这些人大多是从第三方非欧盟国家像俄罗斯或是中国来的。” Stavrou说。“在过去的15年里,塞浦路斯已经成为俄罗斯人的移民地。过去的五年里这个地方也同样也越来越吸引中国人和其他亚洲国家的目光。”

 塞浦路斯和马耳他将持续吸引那些想居住在他们国家的认识,或希望让个人或家庭成员享受自由出入多个欧盟成员国权利的人们,在英国退欧计划全面完成之前,我们无法预测这件事情到底能造成多大影响。 在英国退欧卡梅伦辞职之后, 英国的新首相特蕾莎·梅(Theresa May)就已经暗示人们出入英国的权利问题要搬上谈判桌。

 在内阁办公室、内政部和外交联邦办公室的联合声明中,英国官员表明,在欧盟的英国和英国国民中,欧盟公民的权利和地位没有改变。“新任首相将会决定何时使用第50条款,并开始进行脱离欧盟的正式过程。”这位官员说:“英国仍属于欧盟成员至第50条款谈判完成 。”

 其他国家可能也会受到英国退欧影响,但都会是间接的影响,因为其他大多数项目要获取欧盟公民身份的话,都要等待较长的时间。

 “这是马耳他、塞浦路斯和英国退欧问题的症结所在。”Goldfoot说,“这并不代表英国退欧会真的导致实质性大规模的申请热潮,或导致申请人数真的减少。它只将会影响那些正在使用马耳他和塞浦路斯计划的人们来获取英国的居留权。”

 申根区的未来

 经济公民计划仍会持续流行,但在欧洲,伴随着对申根区长期前景的担忧,26个欧洲国家已经不再使用护照和边境控制,随之而来的是更广泛的移民危机影响将会持续震荡。英国和爱尔兰已经退出了申根协议 。申根区国家1985年签署协议的出发点是允许人们进行短期旅行。马耳他是属于这个协议的国家,但塞浦路斯不是。

 “英国不是申根协议的一部分。” Goldfoot说。“尽管申根和英国退欧之间有一些共同点,但其实两者是完全不同的问题。当申根区范围的无国界旅游受到影响时,如果我们继续探究申根区的限制,会发现投资申根区居住项目的潜在价值会大打折扣,如同葡萄牙,拉脱维亚和匈牙利的项目一样。

 英国也有可能通过归属欧洲经济区域协议的方式来中止谈判,或争取到和瑞士相同地位,以确保能够保持某种形式的自由出入境和居住权 。然而,伴随着即将到来的谈判的不确定性,这种假设很可能无法实现。

 “英国退欧计划所产生的关键问题就是限制了移民。” Volek说。阻断欧盟和英国之间的互惠权利似乎并不太可能,因为这其中造成的价值损害对于英国公民来说远远大于持有欧洲公民身份的人们。欧盟将失去一个国家,而英国将有可能失去自由访问欧洲大陆多数国家的权利,因为欧盟使欧洲经济区和瑞士已达成了的享有共同内部市场的局面。”

 美国EB-5项目的影响

 在这个时间点上,现在谈论英国脱欧对移民项目的影响还言之尚早。因为脱欧谈判还需要很长的周期,所以短期内不会有完全确定的答案。

 但英国退欧可能会使美国EB-5项目更具吸引力。

 Goldfoot说: “这将取决于英国退欧是否会让人们对欧洲之外的国家产生兴趣,例如美国、加拿大、澳大利亚或其他地方。”

 同时,欧盟和英国的经济和政治的不稳定因素可能会让人们对美国EB-5项目的兴趣更为浓厚。塞浦路斯和马耳他的公民计划对中国人的主要卖点之一就是给投资者发放有条件的欧洲居留证,允许他们在欧盟生活。对于想通过这种途径享受英国世界级的教育体系的家长们来说,英国退欧可能会引发家长们对公民计划的考量。

 因此,伴随着这场“脱英热潮(Brexodus)”大讨论的上升趋势,选择投入美国的EB-5项目的人数可能会与日俱增。

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